Que veut dire le mot Ayat ?

Qu’est-ce qu’une ayat ? Ce mot souvent traduit par verset, verset coranique, peut-il être réduit à cette simple idée de mesure du Livre d’Allah? C’est la question que nous allons essayer de traiter dans ce texte afin de mieux cerner ce que fait la particularité de ce mot à travers le Coran, qui, rappelons-nous le toujours, n’est pas n’importe quel texte mais la Parole d’Allah.

Une Ayat : un verset, une phrase ? Aucun des deux

Une Ayat est l’unité de mesure, si l’on peut dire ainsi, du Coran qui regroupée avec plusieurs autres Ayat constituent une autre unité de mesure qui est la Sourate. Pourtant l’on ne peut clairement traduire ce terme dans une autre langue.

En effet, étant donné que le Coran est La Parole d’Allah et celui-ci ne ressemble à aucun autre texte de littérature, car Allah, à Lui La Gloire et La Majesté, a son propre standard lorsqu’Il s’exprime.

Un texte de littérature s’organise, en général, en phrases, puis en paragraphes, en chapitres, pour former un tout dont l’appellation changera selon le genre voulu. Un poème, quand à lui, suivra une organisation particulière en vers, puis strophes, mais le Coran, lui, a ses propres codes qui ne ressemblent à aucun autre texte.

Ainsi le mot Ayat non plus, ne peut être traduit correctement sans risquer de réduire sa compréhension car on n’en saisit pas bien l’essence.

Voici quelques exemples pour illustrer l’erreur à traduire une ayat par un verset ou une phrase :

Dans la sourate Ar Rahman les Ayats 1 et 2, Allah, à Lui La Gloire et La Majesté dit :

  1. Le Tout-Miséricordieux
  2. (Il) a enseigné le Coran

Dans une phrase typique nous trouvons le sujet suivi par le verbe et éventuellement le complément. Ici, Allah a présenté le sujet (Lui-même) dans une ayat. Puis le fait qu’il a enseigné le Coran, dans la seconde Ayat. Nous avons donc 2 ayat pour ce qui est une phrase.

Il les a séparé car Il instaure son discours avec un style et une science qui nous échappe. On voit bien qu’un seul nom ou mot peut être une Ayat. Tout comme 9 phrases entières à la suite peuvent constituer une seule et unique Ayat, comme l’illustre l’exemple de Ayat Al Kursi, Ayat 255 de la Sourate Al Baqarah :

« Allah ! Point de divinité à part Lui, le Vivant, Celui qui subsiste par lui-même: « Al-Qayyûm. » Ni somnolence ni sommeil ne Le saisissent. A Lui appartient tout ce qui est dans les cieux et sur la terre. Qui peut intercéder auprès de Lui sans Sa permission ? Il connaît leur passé et leur futur. Et, de Sa science, ils n’embrassent que ce qu’Il veut. Son: Trône « Kursiy », déborde les cieux et la terre, dont la garde ne Lui coûte aucune peine. Et Il est le Très Haut, le Très Grand.

Appeler une Ayat une phrase est donc une erreur.

Dans la Ayat 41 de la Sourate 69 Haqqah, Allah nous révèle que Sa Parole que le prophète nous récite n’est pas la parole d’un poète…comment lui assigner des termes propres à la poésie alors que Dieu nous apprend que ce n’en est pas ?

« et que ce n’est pas la parole d’un poète; mais vous ne croyez que très peu

Traduire Ayat par verset est donc “injuste”, irrespectueux vis-à-vis de notre Seigneur. WaLaho a’lem

Mais alors qu’est-ce qu’Allah appelle une Ayat ?

Le mot Ayat dans le Saint Coran

La création est une Ayat :

« Certes dans la création des cieux et de la terre, dans l’alternance de la nuit et du jour, dans le navire qui vogue en mer chargé de choses profitables aux gens, dans l’eau qu’Allah fait descendre du ciel, par laquelle Il rend la vie à la terre une fois morte et y répand des bêtes de toute espèce, dans la variation des vents, et dans les nuages soumis entre le ciel et la terre, en tout cela il y a des Signes, pour un peuple qui raisonne. S. 2 V. 164

« En vérité, dans la création des cieux et de la terre, et dans l’alternance de la nuit et du jour, il y a certes des Signes pour les doués d’intelligence” S. 3 V.190

Une Ayat peut être une preuve évidente:

« « Seigneur, dit Zakariyya (Zacharie), donne-moi un Signe. » « Ton Signe, dit Allah, c’est que pendant trois jours tu ne pourras parler aux gens que par geste. Invoque beaucoup Ton Seigneur; et, glorifie-Le, en fin et en début de journée. » S. 3 V. 41

La Ayat représente aussi les événements de la fin des temps, qu’Allah nous en préserve:

« Qu’attendent-ils ? Que les Anges leur viennent ? Que vienne ton Seigneur ? Ou que viennent certains Signes de ton Seigneur ? Le jour où certains Signes de ton Seigneur viendront, la foi en Lui ne profitera à aucune âme qui n’avait pas cru auparavant ou qui n’avait acquis aucun mérite de sa croyance. Dis: « Attendez ! » Nous attendons, Nous aussi.” S. 6 V. 158

Allah, à Lui La Gloire, nous apprend dans le Coran que le sens d’une Ayat va bien au-delà d’une unité de mesure. Comprendre une ayat à travers le Coran n’a parfois pas besoin de Tafsir. Il suffit d’expérimenter ce qu’Allah nous demande de vivre.

Ainsi notre Seigneur nous informe que le prophète Youssef, paix sur lui, et ses frères sont des ayats pour ceux qui s’interrogent (S. 12 V. 7), de même que la création de l’Univers, des cieux, de la Terre et de tout ce que comporte notre vie, comme l’amour et la bonté entre les époux sont des Signes venant de Lui.

Par exemple, lorsqu’Il nous dit dans la sourate La Royauté “ne voient-ils pas les oiseaux au-dessus…?” (S. 67 V. 19), c’est un appel à méditer en regardant le ciel et les oiseaux, à proclamer la grandeur d’Allah Le Créateur de ces oiseaux et de ce ciel, et de toute chose.

Un Signe. N’est-ce pas une indication afin de pointer quelque part pour nous dire de regarder dans ce sens ? De rechercher à comprendre dans cette direction ?

Comprendre l’origine et les sens divers du mot Ayat

Le mot ayat en arabe vient de la racine ء  ي ي et 8 sens découlent de cette racine.

  1. la préciosité

Dans l’arabe ancien, lorsqu’on levait le camp après une plus ou moins longue installation dans le désert, dans des tentes, les gens laissaient derrière eux certaines traces de leur passage. Ils ne reprenaient avec eux que leurs affaires personnelles, les plus importantes : Ayatihim(اياتم).  De même lorsque l’on était attaqués par des voleurs, seules les affaires les plus précieuses étaient vite emportées. Ainsi Allah utilise-t-Il un terme compris par le peuple de notre prophète Mohamed, paix et salut soient sur lui.

Dans la vie, certaines choses sont plus importantes que d’autres. Tout ce qu’Il a créé est précieux, la vie est elle-même précieuse.

  1. une question

On utilise en arabe cette courte formulation pour poser une question. C’est la particule de la forme interrogative pour dire par exemple “quel livre ?”

En ce sens, une ayat dans le Coran est censée être un mot ou une suite de mots qui doivent nous interpeller, nous amener à nous poser des questions sur le sens de la vie, sur nous-mêmes, sur la création d’Allah, nos comportements etc.

Allah répète souvent des questions telles que “ ne vous rappelez-vous pas?”, “pourquoi ne réfléchissez-vous pas ?” . Ses Signes sont là pour nous faire prendre conscience de beaucoup de choses.

  1. une direction

Une ayat est quelque chose qui pointe quelque part. Tout ce qui est cité par Allah sous le terme de Ayat, toute la Création, est un Signe qui pointe vers Allah, Le Seigneur des Mondes, pour que l’on se rappelle de Lui.

  1. la forme exclamative

C’est en arabe la formulation pour exprimer son étonnement, sa surprise.

Par exemple : Mais quelle belle maison !

Une Ayat est quelque chose de grandiose qui pousse à l’émerveillement.

  1. l’attention

Le mot Ayat vient donc de la racine arabe utilisée pour interpeller quelqu’un.

Par exemple : Ô toi !

Ainsi une Ayat est là pour attirer notre attention et nous garder vif, en éveil.

  1. affirmation avec certitude

Une Ayat est aussi une racine qui a donné la forme affirmative utilisée pour dire que l’on est certain. Cette fois, une Ayat est là pour nous apporter des preuves, nous convaincre.

  1. qui a du sens

Cette racine est employée pour donner l’explication d’un mot, d’une phrase. C’est utilisée pour signifier ce qui n’a pas bien été saisi. “ce qui veut dire…”, “sous entendu…”.

  1. un signe

Une Ayat peut être un signe, out comme dans la sourate Al Imran, Allah a rendu le prophète Zachariya muet comme preuve de ce qui venait de lui être annoncé: la naissance prochaine d’un fils.

« « Seigneur, dit Zakariyya (Zacharie), donne-moi un signe. » « ton Signe, dit Allah, c’est que pendant trois jours tu ne pourras parler aux gens que par geste. Invoque beaucoup Ton Seigneur; et, glorifie-Le, en fin et en début de journée. » S.3 V. 41

Conclusion

Au vu de tous ces détails expliqués à la lumière des différents sens en arabe de la racine du mot Ayat, cette dernière ne pourrait être réduite à la traduction de verset même si c’est le terme le plus communément utilisé dans toutes les langues.

Le Coran est La Sainte Parole d’Allah, notre Seigneur, L’Omniscient, Celui qui embrasse toute chose par Sa Science. Les termes qu’Il, à Lui La Majesté et la Gloire, emploie en s’adressant à nous devraient être préservés au plus haut point pour éviter une altération du sens et Il est Le plus Savant. WaLaho A’lem !

Puisse-t-Il nous prendre en miséricorde et accepter de nous tous nos efforts dans la rechercher de Sa Satisfaction. Amine

Pour écrire ce texte, nous avons utilisé les explications de notre frère Nouman Ali Khan, fondateur de l’Institut Bayyinah (Texas).

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